Définition de la géopolitique selon Samuel van Valkenburg (1954)

À la fin du chapitre premier de la seconde édition de leur ouvrage, Elements of Political Geography, publié en 1954, les géographes américains Samuel Van Valkenburg et Carl Louis Stotz prenaient soin d’inclure une note pour clarifier leur position sur la Géopolitique afin de s’en distancier. Ils proposaient au passage une définition de celle-ci qui mérite d’être relevée :

«Fondamentalement, la géopolitique est la géographie politique appréhendée d’un point de vue national, avec pour résultat qu’elle inclut de nombreux éléments que le géographe scientifiquement objectif ne peut accepter comme défendables» (Valkenburg et Stotz 1954, 9)

Le texte original de cette citation était le suivant:

« Essentially, geopolitics is political geography seen from a national point of view, with the result that it includes many elements that the scientifically objective geographer cannot accept as tenable. »

Dans le reste de cette note, ils ne manquaient bien sûr pas de rappeler que le terme était apparu en Allemagne après la Première Guerre Mondiale et son association avec la période nazi. Ils soulignaient que Karl Haushofer et ses disciples avaient eux-mêmes eu de grandes difficultés à définir la géopolitique. Ils relevaient l’existence d’une «soit-disant géopolitique américaine qui traite des problèmes du monde du point de vue de l’Américain pur et dur, de ce qui est bon ou mauvais pour les États-Unis.» (Valkenburg et Stotz 1954, 9-10) 

Ils prenaient pour leur part le parti de ne pas traiter de géopolitique et de ne prendre en considération que les éléments qui peuvent être utilisés de façon constructive par tous les peuples, émettant par ailleurs le souhait que toutes les nations réalisent que leurs intérêts étaient le mieux service «dans un monde de paix et de coopération».

Source:

Samuel Van Valkenburg et Carl Louis Stotz, Elements of Political Geography, New York, Prentice-Hall, 1954, xvi‑400 p. 

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